Степ появился на свет благодаря смешению афроамериканского и ирландского танцев. Особую популярность получил в Соединенных штатах и выделился как новый танец на рубеже 19-20-го веков.
Степ является разновидностью танца, в основе которого лежит ударная ритмическая работа ног. «Степ» с английского языка переводится как «шаг», этот термин в английском языке объединяет любой танец, который включает в себя упор на работу ног. Особенностью степа (или в русском названии – чечетки) являются четкие ритмичные звучные удары ботинок с металлическими набойками о пол сцены. Степ обычно исполняется в специальной обуви, которая дает звонкий стучащий звук. Основателями жанра считаются братья Николас, Сэмми Дэвис, Билл Робинсон, они использовали для исполнения дубовый пол и твердую подошву.